NL / EN

SxSW 2017: Is ‘Googlen’ straks geen werkwoord meer?

Zoekgedrag is in sneltreinvaart aan het veranderen. Tijdens een interactieve sessie op SxSW geven Microsoft, HotelTonight, Ozlo en Yummly ons een kijkje in de toekomst van search. Wat als de zelflerende assistent onze zoekmachine gaat vervangen?

Rangar Majunger, Group Program Manager van Bing, ziet dat het gebruik van voice search snel toeneemt. Gesproken zoekopdrachten vinden steeds vaker plaats via slimme spraakhulpjes als Alexa, Siri en Google Assistant. Alexa is nu al gekoppeld aan Uber voor het boeken van ritjes. Charles Jolley van Ozlo ziet nog significante beperkingen in het gebruik. Zo laat hij in een demo zien dat Alexa in acht van de tien gevallen niet het juiste antwoord geeft. Het verbeteren van de user experience is volgens Jolley noodzakelijk, wat een kwestie van tijd is. Met Ozlo heeft hij een persoonlijke assistent die op basis van data, natural language detection en eerdere interacties steeds betere resultaten toont. Gluten allergie? Ozlo toont alleen restaurants die glutenvrije gerechten serveren.

Google wordt gezien als toekomstige winnaar in het virtual assistant ecosysteem, wat zelfs Bings Majunger lacherig toegeeft. Met het koppelen van Google Assistant aan Google Home is Google straks in staat op basis van energiegebruik advies te geven om van leverancier te switchen. Assistant wordt nu al uitgerold op verschillende Android toestellen en geïntegreerd in Google TV. Hierdoor is Google in staat nog beter inzicht te krijgen in ons als gebruikers. Het is een kwestie van tijd voordat ze besluiten om straks ook advertenties te tonen in Assistant.

Amanda Richardson, VP van HotelTonight, stelt dat het op orde krijgen van data haar eerste prioriteit is. Met concurrenten zoals Booking.com – die 300 keer meer aan advertenties uitgeven – past HotelTonight een ‘wait and see’ aanpak toe wanneer het over AI gaat. Wel verwerkt Richardson predictive intelligence in haar marketing. Zo past het bedrijf geautomatiseerd advertenties en vertoonde hotels aan op basis van weersvariabelen.

Daarnaast heeft het geleerd wanneer een gebruiker de intentie heeft een zakelijk hotel te boeken, zonder dat dit een expliciete zoekopdracht was. Brian Wittlin, oprichter van receptenapp Yummly, valt Richardson bij. Predictive intelligence wordt bij Yummly toegepast om nieuwe recepten te ontwikkelen. Hiermee is Yummly in staat duizenden nieuwe pagina’s geautomatiseerd te ontwikkelen en gepersonaliseerde recepten te versturen aan gebruikers. De helft van Wittlins team bestaat inmiddels uit data scientists.

Terug naar search. Wat ziet Majunger als andere belangrijke trends naast voice? Daar is hij stellig over, zoekopdrachten worden steeds langer. Hij ziet zoekers steeds vaker complete vragen stellen in Bing. Ook hij geeft aan dat zoekopdrachten in vragende vorm zorgen voor een belangrijk deel van hun traffic. In plaats van het geven van antwoorden stelt Yummly vervolgvragen, om via een actieve dialoog tot de beste match te komen. Klikken en registraties worden geanalyseerd om de relevantie van vervolgvragen te verbeteren. En conversieratio’s schieten omhoog.

Luisterend naar de panelleden denk ik na over de impact op ons werk. Want AI heeft data nodig om zelflerend te worden. Onze rol wordt steeds belangrijker als het gaat om het structureren en nog beter personaliseren van data. En ook al zijn we nog in de early days als het gaat om spraakherkenning van AI assistants, de technologie ontwikkelt zich razendsnel.

Wij moeten dus nadenken hoe virtuele hulpjes de business van onze klanten kan disrupten. Snappen hoe we resultaten beter zichtbaar kunnen maken in Alexa en Google Assistant. Googlen, het blijft gelukkig gewoon een werkwoord, maar laten we niet vergeten om als consultants ook buiten de zoekmachine te denken.

Dit artikel is ook gepubliceerd op Emerce.