Terug naar het overzicht

De strijd van de virtuele assistenten

Virtuele assistent

Je mobiel of laptop erbij pakken om naar antwoorden te zoeken op je vragen? Dat is alweer zó 2017. 2018 staat in het teken van voice recognition. Aan de bediening van televisie of muziekinstallaties hoef je je handen niet meer vuil te maken. Allemaal dankzij Siri, Alexa, Google Assistant en Cortana; voice assistenten die ons leven een stuk makkelijker maken. Maar welke van deze vier is het populairst? Expand Online (part of Dept) startte, met behulp van Google Data, een onderzoek naar het zoekvolume rondom Siri, Alexa, Google Assistant en Cortana.

The big four in voice search

Het gebruik van voice search is voor Apple gebruikers al een dagelijkse bezigheid, via de laptop maar met name door voice search op iPhones. Het is dan ook geen verrassing dat Siri het afgelopen jaar het meest gezochte voice search medium is volgens de Google Trend Data. Met ruim 2,2 miljoen zoekopdrachten wereldwijd in de afgelopen 12 maanden laat Siri andere virtuele assistenten voorlopig ver achter zich. Hoe lang blijft dat nog zo?

Eind 2017 is er een belangrijke concurrent bijgekomen voor Siri: Alexa (1,5 miljoen zoekopdrachten). Alexa is Amazons digitale assistent die al je vragen beantwoordt en digitale opdrachten voor je uitvoert via apparaten in huis. Dit is heel handig geïntegreerd in de Echo Speaker, de slimme home voice van Amazon. Siri heeft zelf (nog) geen speaker waarmee je jouw slimme huishoudelijke apparaten mee kan besturen, maar die staat dit voorjaar wel op de planning. Als we de wereldwijde trendlijn van zoekvolumes als voorspeller zien, dan is Alexa op dit moment zonder twijfel nummer één (zie tabel 2).

Naast de populariteit van Siri en Alexa is er ook een kleine stijging te zien in zoekopdrachten naar de Google Assistant (1,2 miljoen zoekopdrachten). En dan hebben ook nog Cortana van Microsoft. Echter, naar Cortana wordt met 550.000 zoekopdrachten het minst gezocht. De gerelateerde zoekresultaten bij het woord ‘Cortana’ laten zien dat men vooral op zoek is naar een manier om de voice search van Microsoft uit te schakelen. Cortana, vernoemd naar het karakter uit de fictieve AI film Halo, is geboren in 2013. Je kon de service echter tot 2014 niet gebruiken zonder een extra applicatie op je Windows telefoon te installeren. Wat dus alles behalve gebruiksvriendelijk was (Technobuffalo, 2018).

Tabel 1 – Bron: Google Trends Web Search januari 2017 t/m januari 2018 voor Siri, Alexa, Google Assistant en Microsoft Cortana in Nederland

Tabel 2 – Bron: Google Trends Web Search januari 2017 t/m januari 2018 voor Siri, Alexa, Google Assistant en Microsoft Cortana in de hele wereld

Virtuele butler in huis

Kijkend naar het stijgende aantal zoekopdrachten van de verschillende virtuele assistenten  – Siri, Alexa en de Google Assistant – is de verwachting groot dat we over een paar jaar het hele huis met spraakopdrachten besturen dankzij de virtuele butler die taken voor je in huis uitvoert. Van de verwarmingsinstellingen tot de televisie, en van de sloten op je deur tot zelfs je waterkoker! Als we kijken naar het aantal uitgevoerde zoekopdrachten in Nederland (tabel 1) in combinatie met de opkomende trend van de home device, is de verwachting dat Google Assistant en Alexa sterk met elkaar gaan concurreren. De zoekvolumecijfers van eind 2017 liggen namelijk heel dicht bij elkaar, met een aanzienlijke groei van Alexa.

En Siri dan? Apple komt dit kwartaal met de slimme speaker die je spraakopdrachten kan vertalen om de strijd aan te gaan met Alexa en Google Assistant. De adviesprijs van de Homepod staat momenteel op 349 dollar per speaker. Dat is wel een dure aankoop in vergelijking met de andere speakers. Voor de prijs van één Homepod kun je al vijf Echo speakers in huis halen! Het is dus de vraag of de Apple-fans zullen kiezen voor een duurdere IOS-speaker of gaan voor de goedkopere variant van Amazon of Google (Dutchcowboys.nl, 2018).

Zoeken is kopen?

Natuurlijk niet. Het zoeken naar een bepaalde virtuele assistent betekent niet dat iemand meteen interesse heeft om deze aan te schaffen. Daarom is het interessant om te kijken naar de gerelateerde zoekwoorden.

Als mensen over de hele wereld zoeken naar Siri, zijn ze eigenlijk vooral op zoek naar grappige dingen om tegen Siri te zeggen. Ook in Nederland is “grappige vragen aan Siri” een zeer populaire zoekterm. Een bekende ‘easter egg’ is dat als je “I see a little silhouette of a man” tegen Siri zegt, zij Bohemian Rhapsody van Queen gaat zingen, blijkt uit de zoektermen. Een minder grappige hype was de challenge om “108” te zeggen tegen Siri, waarna zij automatisch contact zoekt met de nooddiensten. Opvallend is dat vooral Afrikaanse en Scandinavische landen hoog scoren qua aantal zoekopdrachten naar Siri.

De Google Assistent is qua zoekopdrachten het meest populair in Europese landen, met Duitsland en Nederland aan kop. Gerelateerde zoekopdrachten van Google Assistent in Nederland wijzen op een grote koopbehoefte. Men zoekt vooral naar de mogelijkheid van de Assistant in Nederland en in de Nederlandse taal. Ook zoeken ze specifiek op waar je een Google Assistant kunt krijgen.

Als we kijken naar Amazon’s Alexa is men vooral benieuwd hoe de virtuele assistent werkt en waarom er bepaalde lampjes knipperen. De meeste interesse in Alexa komt van de Duitsers vandaan. Dat zien we terug in de wereldwijde zoektermen als “wie funktioniert Alexa” en “alexa flashing green”. In Nederland lijkt de koopintentie groter, met de term “alexa kopen” in de top 3 van gerelateerde zoektermen.

Tabel 3 – Bron: Google Trends Web Search 22 januari 2017 t/m 22 januari 2018 voor Google Assistant

Amazon vs. Google

Pratend je huis besturen, ideaal toch? Er is momenteel een grote strijd tussen Amazon en Google om verschillende slimme merken aan hun assistenten te koppelen. Om aan te tonen welke merken de Google Assistant integreert, heeft Google een lijst opgesteld met aangesloten merken. Het is een mooie lijst van partners met vandaag de dag zo’n 1.500 aangesloten apparaten van meer dan 200 verschillende merken als JBL, LG, Philips en Whirlpool. Aan de andere kant hebben HP, Asus en Acer aangegeven dat de Alexa ook geïntegreerd gaat worden op de Windows software.

Welk voice search medium gaat in 2018 de digitale markt veroveren? Is het Siri die binnenkort de Homepod op de markt zet, de Google Assistant die steeds meer in beeld komt, Cortana die toch weer een plek bemachtigt als ware concurrent of de populaire Alexa die in de Verenigde Staten tijdens de Superbowl al haar debuut heeft gehad tijdens de bekende reclamespotjes? Als het aan de kwantitatieve zoekresultaten naar de vier virtuele assistenten ligt, is Alexa wereldwijd de grote winnaar. In Nederland gaan Siri en Alexa momenteel de grootste strijd aan, al blijkt naar aanleiding van de gerelateerde zoektermen de koopintentie sterker te zijn voor Alexa. Hebben we een winnaar? Time will tell.

 

Dit artikel is geschreven door Denise van Dongen.